Animaux et physiciens – WUS#33

Aujourd’hui, un billet un peu « détente » où je vais me contenter de vous raconter quelques anecdotes impliquant physiciens… et animaux. Vous en connaissez sûrement quelques-unes, notamment le chat de Schrödinger, ou bien peut-être les moutons de Dirac. Il s’agit bien sûr d’un prétexte que j’ai trouvé pour parler de plusieurs phénomènes physiques assez divers ! C’est parti pour quelques anecdotes animalières de l’histoire de la physique !

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Cette image fait référence au boson de Higgs (« Higgs boson »), particule élémentaire mise en évidence au CERN en 2012 et permettant d’expliquer la notion de masse dans le modèle standard de la physique des particules.

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Ma semaine sur ComSciComÇa – Hors-Série

La semaine dernière, j’ai animé le compte Twitter @ComSciComCa, dont le but est de donner la parole à des passeurs/passeuses de science francophones. L’occasion pour moi de revenir sur mon parcours, mais pas uniquement : on a parlé de la NASA (avec une visite guidée du Jet Propulsion Laboratory !), de communication scientifique institutionnelle, de vulgarisation et aussi de sciences sociales. Ce billet a pour but de retranscrire ce que j’ai dit sur ces différents sujets, pour vous faire découvrir un aspect un peu plus personnel de notre travail, qui change un peu avec les billets plus classiques ! Le billet sera sous forme de « Storify », qui intègre les tweets publiés au cours de la semaine, ainsi que ceux des gens avec qui j’ai interagi. Qui sait, vous découvrirez peut-être quelque chose d’intéressant !

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D’où vient la taille des feuilles de papier ? – FF#01

Ne vous êtes-vous jamais demandé pourquoi une feuille A4 mesure 21 x 29,7 cm ? Mais pourquoi donc 29,7 cm et pas 30 cm, ce qui serait somme toute plus pratique, non ? C’est ce qu’on va voir aujourd’hui. Ce billet inaugure un nouveau type de billet, les fun facts, où on essayera de répondre à des questions scientifiques ou plus générales que l’on peut se poser ‘dans la vie de tous les jours’. D’ailleurs, si vous avez des idées de questions, n’hésitez pas à les poster en commentaire ! 🙂 Allez, c’est parti pour ce fun fact FF#01 !

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Introduction au formalisme de la mécanique quantique – WUS#32

J’ai mis longtemps avant de me décider à écrire un billet sur la physique quantique. Tout simplement parce que ça fait peu de temps que je fais de la mécanique quantique en cours (un peu moins de deux ans), et j’aime bien avoir du recul sur les sujets que je traite. Ce qui m’a frappé quand j’ai commencé à faire de la mécanique quantique c’est la différence entre mes cours et la manière dont le sujet est abordé en vulgarisation. C’est souvent le propre de la vulgarisation d’éluder la mathématisation pour évoquer les concepts physiques. Parce que – comme on l’a vu dans le billet précédent sur les équations de Maxwell – les équations peuvent être traduites et expliquées physiquement, en se basant notamment sur l’intuition. Sauf qu’en mécanique quantique, c’est différent, parce que c’est une théorie qui va profondément à l’encontre de notre intuition classique.

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Ariane, l’espace au bout du fil ! – #Hors-série

Bienvenue dans le « hors-série » de la série de billet sur Ariane et les lanceurs spatiaux ! Ce billet n’a pas vocation à suivre un plan logique bien déterminé, mais vise plutôt à détailler des éléments abordés rapidement lors des différents épisodes de la série, ou des éléments en rapport avec notre sujet mais non développés au cours de la série, à la fois techniques ou non. Bonne lecture !

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Premier lancement d’Ariane 4 le 15 juin 1988 (figure issue de ariane.cnes.fr)

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Mon stage à la NASA ! – WUS#31

Je suis en stage au Jet Propulsion Laboratory (JPL), c’est-à-dire un centre de la NASA en Californie. Aujourd’hui, je vais vous parler de ce stage, comment je l’ai obtenu, et ce que j’y fais ! On parlera du JPL, mais pas énormément puisque j’y consacrerai un billet entier plus tard (une fois que j’aurais visité tout le labo !). Je travaille dans le cadre de la mission Rosetta, que vous connaissez sûrement : j’étudie la comète « Tchoury » pour 67P/Churyumov-Gerassimenko, Damien avait écrit un billet à ce sujet il y a un peu plus d’un an. Mais alors comment étudier une comète ? C’est ce qu’on va voir ! Spoiler : je n’ai pas encore croisé d’extra-terrestre.

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Les équations de Maxwell – WUS#30

Vous avez déjà entendu parler des équations de Maxwell ? Ces quatre équations qui régissent tout l’électromagnétisme ? Elles permettent de comprendre le comportement de la lumière, mais aussi de créer des moteurs, de décrire le courant électrique, et j’en passe ! Aujourd’hui on va voir la tête de ces équations, et essayer de comprendre avec les mains ce qu’elles signifient. Car les équations parlent !

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Un peu de simulation numérique – WUS#29

Bonjour à tous ! Après trois petites semaines de pause, Watts Up Science reprend du service :). Cette semaine, on va s’intéresser à un outil très utilisé en physique comme en ingénierie : la simulation numérique. Qu’est-ce que c’est ? A quoi ça sert ? Comment ça marche et pourquoi l’utilise-t-on ? C’est à toutes questions que l’on va essayer de répondre dans ce billet !

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Simulation d’un écoulement transsonique autour d’une aile Onera M6. La pression est représentée sur cette figure (échelle en Pascal). Un écoulement transsonique correspond à un écoulement où le nombre de Mach est supérieur à 1 dans certaines régions (la vitesse de l’écoulement autour de l’aile est alors supérieure à la vitesse locale du son) et où le nombre de Mach est inférieur à 1 dans certaines autres régions (la vitesse est inférieure à la vitesse du son). Un tel écoulement présente ce qu’on appelle une onde de choc, qui engendre une forte augmentation de la pression de l’écoulement. En l’occurrence, pour cette aile, il s’agit d’une onde de choc de type \lambda, représentée sur cette figure en pointillé.

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Refroidir la matière : gaz d’atomes ultra-froids – WUS#28

Bonjour à tous ! Aujourd’hui, on va parler d’atomes froids. D’atomes très froids même. J’avais déjà parlé de condensation de Bose-Einstein dans mon billet sur les états de la matière, mais cette fois on va rentrer un peu plus dans les détails, et voir la recette pour en obtenir ! Pourquoi étudier cet état particulier de la matière ? Préparez-vous à entrer dans un domaine de la physique fascinant !

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Refroidissement laser – Cold atom laboratory – NASA/JPL.

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Avion 0g & vol parabolique – WUS#27

Bonjour à tous ! Cette semaine, on va s’intéresser aux avions 0g. Ces avions permettent de reproduire une situation d’impesanteur, dans laquelle les astronautes sont naturellement dans l’espace. Comment arrive-t-on à reproduire l’impesanteur ? Et qu’est-ce que vraiment l’impesanteur ? Pour le savoir…  décollage immédiat !

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L’A310 ZÉRO-G pendant la phase de ressource d’entrée (figure issue de [4])
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