Refroidir la matière : gaz d’atomes ultra-froids – WUS#28

Bonjour à tous ! Aujourd’hui, on va parler d’atomes froids. D’atomes très froids même. J’avais déjà parlé de condensation de Bose-Einstein dans mon billet sur les états de la matière, mais cette fois on va rentrer un peu plus dans les détails, et voir la recette pour en obtenir ! Pourquoi étudier cet état particulier de la matière ? Préparez-vous à entrer dans un domaine de la physique fascinant !

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Refroidissement laser – Cold atom laboratory – NASA/JPL.

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Avion 0g & vol parabolique – WUS#27

Bonjour à tous ! Cette semaine, on va s’intéresser aux avions 0g. Ces avions permettent de reproduire une situation d’impesanteur, dans laquelle les astronautes sont naturellement dans l’espace. Comment arrive-t-on à reproduire l’impesanteur ? Et qu’est-ce que vraiment l’impesanteur ? Pour le savoir…  décollage immédiat !

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L’A310 ZÉRO-G pendant la phase de ressource d’entrée (figure issue de [4])
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Le phénomène de résonance en physique – WUS#26

Aujourd’hui, on va parler du phénomène de résonance, omniprésent dans de nombreux domaines de la physique et aux nombreuses applications impressionnantes. Le pont de Tacoma qui ondule puis s’effondre, les verres qui éclatent quand le Castafiore chante, les filtres qui sélectionnent une fréquence donnée en électronique, derrière tout ça, il y a résonance ! Mais alors qu’est-ce que c’est ?

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Quelques notions de métrologie – WUS#25

Bonjour à tous ! Cette semaine, on va s’intéresser à la notion de métrologie, qui désigne la science de la mesure. Plus concrètement, on va s’intéresser aux capteurs, qu’on retrouve absolument partout de nos jours. On va voir comment un capteur fonctionne, et quelles en sont les caractéristiques principales. Mais avant ça, procédons à quelques petits rappels !

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De gauche à droite, de haut en bas : indicateur de vitesse, pH-mètre, multimètre, photo-résistance et thermomètre. Toutes les images sont issues de Wikipédia.

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Fusion nucléaire, tokamak et ITER – WUS#24

Lors d’un précédent billet, j’avais parlé de la structure atomique et de fission nucléaire. On avait brièvement évoqué le principe des réacteurs nucléaires, et vu les quelques difficultés inhérentes à leur fonctionnement. Aujourd’hui, on va parler d’un autre moyen pour produire de l’énergie en utilisant des réactions nucléaires : la fusion. Il s’agit de la source d’énergie des étoiles… Pas si facile à reproduire !

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Confinement magnétique de plasma dans le futur tokamak ITER – ITER.org

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« Soit une vache sphérique ! » – WUS#23

Watts Up Science reprend du service et vous souhaite une très bonne année 2017 ! Dans ce billet, on va s’intéresser à ce que certains considèrent comme une blague, d’autres comme une anecdote ou encore comme une métaphore : le modèle des vaches sphériques. Ce qui va tout d’abord nous amener à parler de la notion de modèle en physique !

« Soit une vache sphérique ! »

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Les Olympiades de Physique – WUS#22

Aujourd’hui on va parler d’un sujet qui me tient à cœur : les Olympiades de physique. Qu’est-ce que c’est ? Un concours pour lycéens consistant à mener à bien un projet scientifique à composante expérimentale. Et c’est très sympa ! Avec Damien on a eu la chance d’y participer quand nous étions au lycée, puis il y a quelques semaines j’ai été jury de la sélection inter-académique. Et j’aimerais vous montrer qu’il s’agit d’une formidable expérience ! Lycéen, prof, lancez-vous !

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L’affiche des Olympiades de Physique 2017

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Structure de l’atome, fission nucléaire et réacteur à fission – WUS#21

Avez-vous entendu parler d’ITER ? Il s’agit d’un grand projet de production d’énergie par fusion nucléaire. On va essayer de comprendre ce que cela signifie ! Deux billets seront consacrés à la production de l’énergie nucléaire. Aujourd’hui, on parle structure de l’atome et fission nucléaire. En route !

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Vu en coupe du tokamak ITER, issu de ITER.org

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Ariane, l’espace au bout du fil ! – Épisode #3

Bonjour à tous !

Aujourd’hui, place à l’avant dernier épisode de la série de billets sur le lanceur Ariane et les lanceurs spatiaux en général. Dans le premier épisode de cette série, on s’est intéressé à la construction spatiale européenne ainsi qu’à la constitution générale d’un lanceur (importance de l’étagement, distinction étages/moteurs…). Dans le deuxième épisode, on a décrit les différents modes de propulsion spatiale. Cette semaine, on va s’intéresser à l’importance du choix de la base de lancement, puis étudier quelques performances d’un lanceur.

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Ariane 5 quittant sa base de lancement (ELA3 pour Ensemble de Lancement Ariane 3)

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