Ariane, l’espace au bout du fil ! – Épisode #1

J’en avais parlé dans le billet sur les satellites géostationnaires, la voilà enfin ! La série de billets sur le lanceur Ariane, bien évidemment ! En cette semaine de rentrée pour Watts Up Science, place à un billet d’introduction, un peu général, sur l’histoire de la construction spatiale européenne (et donc du programme Ariane) et sur le fonctionnement général des lanceurs. Mais à partir du deuxième épisode de la série, on s’intéressa plus précisément à Ariane 5, son fonctionnement, ses évolutions !

Ariane5_lancement.jpg
Décollage d’Ariane 5 depuis Kourou. Beau paysage, non ?

Lire la suite

Publicités

Le biomimétisme : s’inspirer du vivant – WUS#19

C’est (enfin) le retour des beaux jours ! Le moment de profiter des joies de la nature, Soleil, plage, randonnées, les oreilles bercées par le chant des cigales. La nature est bien faite, non ? Et elle est tellement bien faite qu’on s’en inspire pour innover et développer de nouveaux concepts et de nouvelles technologies. C’est le biomimétisme, et c’est le sujet du billet d’aujourd’hui !

Lire la suite

Les eaux mortes – WUS#17

Après une magnifique escapade au sein de l’Univers, revenons maintenant sur Terre, ou plutôt en mer : on va parler du phénomène des eaux mortes. Ce phénomène n’a a priori aucun lien avec la Mer Morte, dont le nom est lié à la salinité de son eau qui empêche la survie d’un grand nombre d’organismes (et notamment des poissons). Il ne faut pas non plus confondre les eaux mortes avec le phénomène des mortes eaux, qui sont (de même que les vives eaux) un certain type de marée correspondant à une certaine disposition Soleil/Terre/Lune.

mer
La première baignade estivale attendra !

Lire la suite

Gobelet et matériaux composites – WUS#16

La semaine dernière, on a parlé des différents états de la matière. Dans une certaine continuité, on va s’intéresser aujourd’hui à un certain type de matériau (solide) : les matériaux composites. Très utilisés dans l’industrie, ils sont aussi présents dans notre vie quotidienne, et on va le voir tout de suite avec un exemple : le gobelet-en-plastique-qui-se-casse-tout-le-temps !

gobelet_rempli
Je vous sers un verre ?

Lire la suite

L’homogénéité en physique – WUS#12

Ou comment vérifier la pertinence de ses résultats !

Bonjour à tous,

Cette semaine, place à un sujet tout aussi transversal qu’important en physique : l’homogénéité. Comment savoir si une formule est fausse ? Comment savoir si une formule est cohérente ? C’est ce que nous allons voir dans ce billet ! Nous avons parlé d’unité et de grandeur, de système international, d’analyse dimensionnelle et de théorème pi !

eau-huile
Ce mélange est-il homogène ?

Lire la suite

A la découverte de Tchoury ! – WUS#10

Bonjour à tous !

Pour le dixième billet de ce blog, on va traiter d’un sujet qui a été pas mal relayé par les médias, notamment au second semestre de 2015 : il s’agit de la mission spatiale Rosetta. Vous l’aurez compris, cette semaine on va parler d’astrophysique ! On va s’intéresser à la genèse de cette mission, on va parler de la prouesse technique de celle-ci ainsi  ce qu’elle a apporté à la science.

rosetta_philae
Vue d’artiste de la sonde Rosetta et de l’atterrisseur Philae (issue de sci.esa.int)

Lire la suite

Les effets thermoélectriques – WUS#6

Cette semaine, on va parler de thermoélectricité. La thermoélectricité est un phénomène physique intéressant, qui consiste en la conversion directe d’énergie thermique, autrement appelée chaleur, en électricité, et inversement. Outre l’effet Peltier, qui est le plus connu des effets thermoélectriques, ce phénomène se manifeste aussi à travers deux autres phénomènes : l’effet Seebeck, l’effet « inverse » de l’effet Peltier, et l’effet Thomson. On peut s’en douter, le phénomène de thermoélectricité n’apparaît pas dans tout type de matériaux (et heureusement d’ailleurs !). Mais il présente beaucoup d’applications !

Assez de suspense, partons maintenant à la découverte de ce phénomène découvert dans la première moitié du XIXème siècle et qui a connu un regain d’intérêt il y a de cela une soixantaine d’années avec le développement des matériaux semi-conducteurs.

Lire la suite

Les satellites géostationnaires – WUS#4

Pour ce premier billet du mois de février, on va prendre un peu de hauteur, direction l’espace ! En introduction d’une série de billets sur la fusée Ariane (Ariane 5 en est à son 70ème lancement réussi consécutif !), on va s’intéresser aujourd’hui au lancement d’un satellite géostationnaire.

Un satellite désigne tout objet en orbite autour d’un autre objet plus grand que lui. Cette notion intervient notamment dans deux domaines :

  • l’astronomie, qui est la science qui cherche à observer les astres. Dans ce cadre, on parle de satellites naturels, par exemple la Lune par rapport à la Terre ou Titan par rapport à Saturne ;
  • l’astronautique, qui est l’ensemble des sciences et techniques qui visent à envoyer des objets fabriqués par l’homme dans l’espace. Dans ce cadre, on parle de satellites artificiels, et c’est à eux qu’on va s’intéresser. Le premier satellite artificiel envoyé par l’homme dans l’espace est Spoutnik 1 (1957). Pour l’anecdote, le premier satellite français a été envoyé en 1965 et s’appelle Astérix ! Il a depuis été rejoint par Idéfix, par Toutatis !

AsterixSatelliteBNF.png

Lire la suite