Animaux et physiciens – WUS#33

Aujourd’hui, un billet un peu « détente » où je vais me contenter de vous raconter quelques anecdotes impliquant physiciens… et animaux. Vous en connaissez sûrement quelques-unes, notamment le chat de Schrödinger, ou bien peut-être les moutons de Dirac. Il s’agit bien sûr d’un prétexte que j’ai trouvé pour parler de plusieurs phénomènes physiques assez divers ! C’est parti pour quelques anecdotes animalières de l’histoire de la physique !

I-found-the-hugs-bison.
Cette image fait référence au boson de Higgs (« Higgs boson »), particule élémentaire mise en évidence au CERN en 2012 et permettant d’expliquer la notion de masse dans le modèle standard de la physique des particules.

Lire la suite

Introduction au formalisme de la mécanique quantique – WUS#32

J’ai mis longtemps avant de me décider à écrire un billet sur la physique quantique. Tout simplement parce que ça fait peu de temps que je fais de la mécanique quantique en cours (un peu moins de deux ans), et j’aime bien avoir du recul sur les sujets que je traite. Ce qui m’a frappé quand j’ai commencé à faire de la mécanique quantique c’est la différence entre mes cours et la manière dont le sujet est abordé en vulgarisation. C’est souvent le propre de la vulgarisation d’éluder la mathématisation pour évoquer les concepts physiques. Parce que – comme on l’a vu dans le billet précédent sur les équations de Maxwell – les équations peuvent être traduites et expliquées physiquement, en se basant notamment sur l’intuition. Sauf qu’en mécanique quantique, c’est différent, parce que c’est une théorie qui va profondément à l’encontre de notre intuition classique.

EE_AppliedQuantumMechanics_EE222

Lire la suite

Mon stage à la NASA ! – WUS#31

Je suis en stage au Jet Propulsion Laboratory (JPL), c’est-à-dire un centre de la NASA en Californie. Aujourd’hui, je vais vous parler de ce stage, comment je l’ai obtenu, et ce que j’y fais ! On parlera du JPL, mais pas énormément puisque j’y consacrerai un billet entier plus tard (une fois que j’aurais visité tout le labo !). Je travaille dans le cadre de la mission Rosetta, que vous connaissez sûrement : j’étudie la comète « Tchoury » pour 67P/Churyumov-Gerassimenko, Damien avait écrit un billet à ce sujet il y a un peu plus d’un an. Mais alors comment étudier une comète ? C’est ce qu’on va voir ! Spoiler : je n’ai pas encore croisé d’extra-terrestre.

20170426_162928

Lire la suite

Les équations de Maxwell – WUS#30

Vous avez déjà entendu parler des équations de Maxwell ? Ces quatre équations qui régissent tout l’électromagnétisme ? Elles permettent de comprendre le comportement de la lumière, mais aussi de créer des moteurs, de décrire le courant électrique, et j’en passe ! Aujourd’hui on va voir la tête de ces équations, et essayer de comprendre avec les mains ce qu’elles signifient. Car les équations parlent !

image216

Lire la suite

Refroidir la matière : gaz d’atomes ultra-froids – WUS#28

Bonjour à tous ! Aujourd’hui, on va parler d’atomes froids. D’atomes très froids même. J’avais déjà parlé de condensation de Bose-Einstein dans mon billet sur les états de la matière, mais cette fois on va rentrer un peu plus dans les détails, et voir la recette pour en obtenir ! Pourquoi étudier cet état particulier de la matière ? Préparez-vous à entrer dans un domaine de la physique fascinant !

CAL-logo-fullsize
Refroidissement laser – Cold atom laboratory – NASA/JPL.

Lire la suite

Avion 0g & vol parabolique – WUS#27

Bonjour à tous ! Cette semaine, on va s’intéresser aux avions 0g. Ces avions permettent de reproduire une situation d’impesanteur, dans laquelle les astronautes sont naturellement dans l’espace. Comment arrive-t-on à reproduire l’impesanteur ? Et qu’est-ce que vraiment l’impesanteur ? Pour le savoir…  décollage immédiat !

a310-0g.png
L’A310 ZÉRO-G pendant la phase de ressource d’entrée (figure issue de [4])
Lire la suite

Le phénomène de résonance en physique – WUS#26

Aujourd’hui, on va parler du phénomène de résonance, omniprésent dans de nombreux domaines de la physique et aux nombreuses applications impressionnantes. Le pont de Tacoma qui ondule puis s’effondre, les verres qui éclatent quand le Castafiore chante, les filtres qui sélectionnent une fréquence donnée en électronique, derrière tout ça, il y a résonance ! Mais alors qu’est-ce que c’est ?

verre-brise

Lire la suite

Fusion nucléaire, tokamak et ITER – WUS#24

Lors d’un précédent billet, j’avais parlé de la structure atomique et de fission nucléaire. On avait brièvement évoqué le principe des réacteurs nucléaires, et vu les quelques difficultés inhérentes à leur fonctionnement. Aujourd’hui, on va parler d’un autre moyen pour produire de l’énergie en utilisant des réactions nucléaires : la fusion. Il s’agit de la source d’énergie des étoiles… Pas si facile à reproduire !

confinement-plasma
Confinement magnétique de plasma dans le futur tokamak ITER – ITER.org

Lire la suite

« Soit une vache sphérique ! » – WUS#23

Watts Up Science reprend du service et vous souhaite une très bonne année 2017 ! Dans ce billet, on va s’intéresser à ce que certains considèrent comme une blague, d’autres comme une anecdote ou encore comme une métaphore : le modèle des vaches sphériques. Ce qui va tout d’abord nous amener à parler de la notion de modèle en physique !

« Soit une vache sphérique ! »

Lire la suite

Les Olympiades de Physique – WUS#22

Aujourd’hui on va parler d’un sujet qui me tient à cœur : les Olympiades de physique. Qu’est-ce que c’est ? Un concours pour lycéens consistant à mener à bien un projet scientifique à composante expérimentale. Et c’est très sympa ! Avec Damien on a eu la chance d’y participer quand nous étions au lycée, puis il y a quelques semaines j’ai été jury de la sélection inter-académique. Et j’aimerais vous montrer qu’il s’agit d’une formidable expérience ! Lycéen, prof, lancez-vous !

affiche-2017
L’affiche des Olympiades de Physique 2017

Lire la suite