Les équations de Maxwell – WUS#30

Vous avez déjà entendu parler des équations de Maxwell ? Ces quatre équations qui régissent tout l’électromagnétisme ? Elles permettent de comprendre le comportement de la lumière, mais aussi de créer des moteurs, de décrire le courant électrique, et j’en passe ! Aujourd’hui on va voir la tête de ces équations, et essayer de comprendre avec les mains ce qu’elles signifient. Car les équations parlent !

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Refroidir la matière : gaz d’atomes ultra-froids – WUS#28

Bonjour à tous ! Aujourd’hui, on va parler d’atomes froids. D’atomes très froids même. J’avais déjà parlé de condensation de Bose-Einstein dans mon billet sur les états de la matière, mais cette fois on va rentrer un peu plus dans les détails, et voir la recette pour en obtenir ! Pourquoi étudier cet état particulier de la matière ? Préparez-vous à entrer dans un domaine de la physique fascinant !

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Refroidissement laser – Cold atom laboratory – NASA/JPL.

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Avion 0g & vol parabolique – WUS#27

Bonjour à tous ! Cette semaine, on va s’intéresser aux avions 0g. Ces avions permettent de reproduire une situation d’impesanteur, dans laquelle les astronautes sont naturellement dans l’espace. Comment arrive-t-on à reproduire l’impesanteur ? Et qu’est-ce que vraiment l’impesanteur ? Pour le savoir…  décollage immédiat !

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L’A310 ZÉRO-G pendant la phase de ressource d’entrée (figure issue de [4])
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Le phénomène de résonance en physique – WUS#26

Aujourd’hui, on va parler du phénomène de résonance, omniprésent dans de nombreux domaines de la physique et aux nombreuses applications impressionnantes. Le pont de Tacoma qui ondule puis s’effondre, les verres qui éclatent quand le Castafiore chante, les filtres qui sélectionnent une fréquence donnée en électronique, derrière tout ça, il y a résonance ! Mais alors qu’est-ce que c’est ?

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Fusion nucléaire, tokamak et ITER – WUS#24

Lors d’un précédent billet, j’avais parlé de la structure atomique et de fission nucléaire. On avait brièvement évoqué le principe des réacteurs nucléaires, et vu les quelques difficultés inhérentes à leur fonctionnement. Aujourd’hui, on va parler d’un autre moyen pour produire de l’énergie en utilisant des réactions nucléaires : la fusion. Il s’agit de la source d’énergie des étoiles… Pas si facile à reproduire !

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Confinement magnétique de plasma dans le futur tokamak ITER – ITER.org

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« Soit une vache sphérique ! » – WUS#23

Watts Up Science reprend du service et vous souhaite une très bonne année 2017 ! Dans ce billet, on va s’intéresser à ce que certains considèrent comme une blague, d’autres comme une anecdote ou encore comme une métaphore : le modèle des vaches sphériques. Ce qui va tout d’abord nous amener à parler de la notion de modèle en physique !

« Soit une vache sphérique ! »

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Les Olympiades de Physique – WUS#22

Aujourd’hui on va parler d’un sujet qui me tient à cœur : les Olympiades de physique. Qu’est-ce que c’est ? Un concours pour lycéens consistant à mener à bien un projet scientifique à composante expérimentale. Et c’est très sympa ! Avec Damien on a eu la chance d’y participer quand nous étions au lycée, puis il y a quelques semaines j’ai été jury de la sélection inter-académique. Et j’aimerais vous montrer qu’il s’agit d’une formidable expérience ! Lycéen, prof, lancez-vous !

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L’affiche des Olympiades de Physique 2017

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Structure de l’atome, fission nucléaire et réacteur à fission – WUS#21

Avez-vous entendu parler d’ITER ? Il s’agit d’un grand projet de production d’énergie par fusion nucléaire. On va essayer de comprendre ce que cela signifie ! Deux billets seront consacrés à la production de l’énergie nucléaire. Aujourd’hui, on parle structure de l’atome et fission nucléaire. En route !

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Vu en coupe du tokamak ITER, issu de ITER.org

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Voir la matière ? Le microscope à force atomique – WUS#20

Comment voir la matière ? Comment voir l’invisible, l’infiniment petit, les molécules, les atomes ? Plusieurs techniques existent, plusieurs instruments ont été inventés, et aujourd’hui on va voir l’un d’entre eux : le microscope à force atomique. Je vais d’abord expliquer son principe de fonctionnement, puis je vais proposer une modélisation macroscopique de ce microscope (c’est-à-dire que je vais montrer comment construire un dispositif s’appuyant sur un phénomène analogue, à grande échelle) pour essayer d’illustrer les mécanismes physiques mis en jeu. C’était le sujet d’un de mes TIPE (un projet qu’on doit réaliser en classe prépa) !

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Les étoiles et la matière qui nous entoure , par André Brahic – DNU#2

On continue notre rentrée spécial espace ! Le prochain épisode de la saga Ariane de Damien arrive très bientôt, quant à moi je continue la série de billets consacrée à l’état des lieux de l’astrophysique par André Brahic !

Plusieurs choses à signaler tout d’abord : la fin de mission pour Rosetta, la sonde spatiale de l’ESA, l’Agence Spatiale Européenne, qui a rejoint la comète Tchoury ! Les missions spatiales ont une durée limitée (bien que parfois prolongée, comme ce fut le cas pour Cassini) pour pouvoir redistribuer le budget et donner leurs chances à d’autres missions. Pour Rosetta, c’était vendredi 30 septembre dernier ! La sonde s’est donc posée sur la comète, en prenant des mesures jusqu’au bout. Ce n’est que le début des découvertes faites lors de cette mission, puisqu’une quantité gigantesque de données reste à traiter et analyser ! Rendez-vous compte, on a réussi à poser un engin sur une comète en mouvement, à 150 millions de kilomètres de la Terre !

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André Brahic devant une photo de Saturne prise par la sonde Cassini, en 2009. AFP.

 

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