Un peu de simulation numérique – WUS#29

Bonjour à tous ! Après trois petites semaines de pause, Watts Up Science reprend du service :). Cette semaine, on va s’intéresser à un outil très utilisé en physique comme en ingénierie : la simulation numérique. Qu’est-ce que c’est ? A quoi ça sert ? Comment ça marche et pourquoi l’utilise-t-on ? C’est à toutes questions que l’on va essayer de répondre dans ce billet !

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Simulation d’un écoulement transsonique autour d’une aile Onera M6. La pression est représentée sur cette figure (échelle en Pascal). Un écoulement transsonique correspond à un écoulement où le nombre de Mach est supérieur à 1 dans certaines régions (la vitesse de l’écoulement autour de l’aile est alors supérieure à la vitesse locale du son) et où le nombre de Mach est inférieur à 1 dans certaines autres régions (la vitesse est inférieure à la vitesse du son). Un tel écoulement présente ce qu’on appelle une onde de choc, qui engendre une forte augmentation de la pression de l’écoulement. En l’occurrence, pour cette aile, il s’agit d’une onde de choc de type \lambda, représentée sur cette figure en pointillé.

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Refroidir la matière : gaz d’atomes ultra-froids – WUS#28

Bonjour à tous ! Aujourd’hui, on va parler d’atomes froids. D’atomes très froids même. J’avais déjà parlé de condensation de Bose-Einstein dans mon billet sur les états de la matière, mais cette fois on va rentrer un peu plus dans les détails, et voir la recette pour en obtenir ! Pourquoi étudier cet état particulier de la matière ? Préparez-vous à entrer dans un domaine de la physique fascinant !

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Refroidissement laser – Cold atom laboratory – NASA/JPL.

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Avion 0g & vol parabolique – WUS#27

Bonjour à tous ! Cette semaine, on va s’intéresser aux avions 0g. Ces avions permettent de reproduire une situation d’impesanteur, dans laquelle les astronautes sont naturellement dans l’espace. Comment arrive-t-on à reproduire l’impesanteur ? Et qu’est-ce que vraiment l’impesanteur ? Pour le savoir…  décollage immédiat !

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L’A310 ZÉRO-G pendant la phase de ressource d’entrée (figure issue de [4])
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Le phénomène de résonance en physique – WUS#26

Aujourd’hui, on va parler du phénomène de résonance, omniprésent dans de nombreux domaines de la physique et aux nombreuses applications impressionnantes. Le pont de Tacoma qui ondule puis s’effondre, les verres qui éclatent quand le Castafiore chante, les filtres qui sélectionnent une fréquence donnée en électronique, derrière tout ça, il y a résonance ! Mais alors qu’est-ce que c’est ?

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Quelques notions de métrologie – WUS#25

Bonjour à tous ! Cette semaine, on va s’intéresser à la notion de métrologie, qui désigne la science de la mesure. Plus concrètement, on va s’intéresser aux capteurs, qu’on retrouve absolument partout de nos jours. On va voir comment un capteur fonctionne, et quelles en sont les caractéristiques principales. Mais avant ça, procédons à quelques petits rappels !

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De gauche à droite, de haut en bas : indicateur de vitesse, pH-mètre, multimètre, photo-résistance et thermomètre. Toutes les images sont issues de Wikipédia.

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Fusion nucléaire, tokamak et ITER – WUS#24

Lors d’un précédent billet, j’avais parlé de la structure atomique et de fission nucléaire. On avait brièvement évoqué le principe des réacteurs nucléaires, et vu les quelques difficultés inhérentes à leur fonctionnement. Aujourd’hui, on va parler d’un autre moyen pour produire de l’énergie en utilisant des réactions nucléaires : la fusion. Il s’agit de la source d’énergie des étoiles… Pas si facile à reproduire !

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Confinement magnétique de plasma dans le futur tokamak ITER – ITER.org

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« Soit une vache sphérique ! » – WUS#23

Watts Up Science reprend du service et vous souhaite une très bonne année 2017 ! Dans ce billet, on va s’intéresser à ce que certains considèrent comme une blague, d’autres comme une anecdote ou encore comme une métaphore : le modèle des vaches sphériques. Ce qui va tout d’abord nous amener à parler de la notion de modèle en physique !

« Soit une vache sphérique ! »

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Les Olympiades de Physique – WUS#22

Aujourd’hui on va parler d’un sujet qui me tient à cœur : les Olympiades de physique. Qu’est-ce que c’est ? Un concours pour lycéens consistant à mener à bien un projet scientifique à composante expérimentale. Et c’est très sympa ! Avec Damien on a eu la chance d’y participer quand nous étions au lycée, puis il y a quelques semaines j’ai été jury de la sélection inter-académique. Et j’aimerais vous montrer qu’il s’agit d’une formidable expérience ! Lycéen, prof, lancez-vous !

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L’affiche des Olympiades de Physique 2017

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Structure de l’atome, fission nucléaire et réacteur à fission – WUS#21

Avez-vous entendu parler d’ITER ? Il s’agit d’un grand projet de production d’énergie par fusion nucléaire. On va essayer de comprendre ce que cela signifie ! Deux billets seront consacrés à la production de l’énergie nucléaire. Aujourd’hui, on parle structure de l’atome et fission nucléaire. En route !

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Vu en coupe du tokamak ITER, issu de ITER.org

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